Obras pelo mundo: Hoover Dam

A barragem de Hoover é considerado o maior projeto dos Estado Unidos e um dos projetos de engenharia moderna mais conceituados do mundo, sendo visitado por quase 1 milhão de pessoas anualmente.

A barragem, que faz fronteira com os estados de Arizona e Nevada, foi criada para redirecionar o forte caudal do rio Colorado. Para tal, os engenheiros tiveram de utilizar tuneis escavados no interior das paredes do Canion como recurso, obrigando à adaptação das práticas conhecidas para algo que nunca tinha sido executado antes. Os tuneis tinham 17 metros de diâmetro e um comprimento total de 5 km.

O projeto é um dos maiores exemplos de sucesso sobre grandes obstáculos como tecnologia não testada, condições climatéricas instáveis, falta de infraestruturas próximas e situação económica do país desfavorável (Grande Depressão). Para a concretização da obra, chegaram a estar envolvidas 5000 pessoas, tendo esta sido concluída em 1935, dois anos antes do prazo estipulado. Com  221,4 m de altura, 379,2 m de largura, 200 m de espessura na base e 15 m no topo e é considerada a maior estrutura de betão do mundo.

Curiosidade: O nome “Hoover Dam” foi alvo de controvérsia, tendo os oponentes do presidente Herbert Hoover discordado com a escolha por acreditarem que este tinha falhado durante a sua presidência. O nome ”Boulder Dam” foi apresentado como solução.

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